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L'ONU alerte sur l'augmentation galopante des déchets électroniques

augmentation déchet électronique -  Image par Joshua Robins

Déchets

L'ONU alerte sur l'augmentation galopante des déchets électroniques

Par la rédaction

Le 26/07/2020

Le monde n'a jamais produit autant de déchets électroniques qu'en 2019. Le dernier rapport de l'ONU fait état de 53 millions de tonnes de débris, dont des composants potentiellement nocifs pour l'homme. 

L'Organisation en appelle à une prise de conscience globale des gouvernements et des peuples afin d'endiguer ce phénomène.

Les ordures d'origine électronique atteignent un niveau record

 Le rapport annuel de l'ONU sur les déchets électroniques est publié en juillet. Le document met en lumière un bien triste record : le monde a jeté 53 millions de tonnes de débris électroniques – du jamais vu – en 2019. Cela représente un bond de 20 % en cinq ans, un rythme qui devrait s'accentuer dans les prochaines années. 

Dans les faits, la production de déchets électroniques a progressé de 13 % de plus que le PIB et trois fois plus vite que la population durant ces cinq dernières années

L'organisation s'attend à ce que la barre des 74 millions de tonnes soit franchie dès 2030, soit le double des volumes observés en 2014.

 

Déchet électroniques - Schéma Julie Blanc

 

Des lacunes évidentes dans le traitement des déchets électroniques

 Ce fléau intrinsèquement lié à la consommation en masse de produits high-tech et la généralisation de l'obsolescence programmée des appareils électroniques inquiète l'ONU. 

Le compte-rendu note l'absence ou le manque de mesures de tri et de traitement des déchets, avant qu'ils soient brûlés ou déversés et polluent ainsi eau, air et terre.

 

Pollution des eaux - Schéma Julie BLanc

 

Seulement 17 % de ce total, soit 9 millions de tonnes, ont rejoint une filière de recyclage avant d'être détruits. Le reste a été jeté tout simplement, sans considération aucune des substances dangereuses ou rares qui s'y trouvent. 

Ainsi, ce sont pas moins de 50 milliards d'euros d'or, de platine, de cuivre et autres métaux rares qui sont mis à la poubelle. 

L'ONU déplore aussi la présence de composants nocifs dans ces ordures ménagères, surtout du mercure, à raison de 50 tonnes, et du plomb.

 Les pays d'Asie contribuent à hauteur de 25 millions de tonnes dans ces déchets, suivis de l'Amérique du Nord, 13 millions de tonnes et de l'Europe. L'Afrique et l'Océanie ont produit « seulement » 2,9 et 0,7 millions de tonnes d'ordures électroniques. 

Rapportée au nombre de consommateurs par continent, l'Europe arrive en tête des plus grands producteurs de déchets, avec 16 kg par personne, talonnée de près par l'Océanie. 

L'Amérique et ses 13 kg par habitant complètent le podium.

 

L'ONU sensibilise les producteurs et les gouvernements

 Le sous-secrétaire général de l'ONU, David Malone, alerte l'opinion sur la gravité de cette surproduction d'ordures solides d'origine électronique. 

Ces détritus sont responsables de 98 millions de tonnes d'émission de gaz à effet de serre en 2019

Une gestion responsable et durable de ces e-déchets soulagerait, du moins en partie, la pression très forte exercée sur la santé humaine et sur l'environnement. 

David Malone en appelle alors à une prise de conscience des producteurs, des consommateurs et des sociétés de recyclage, qui doivent tous faire des efforts en faveur d'un traitement plus écologique des équipements électroniques.

 Les initiatives responsables, comme celle de l'Institut supérieur coréen de science et de technologie, sont vivement encouragées. La KAIST affirme avoir développé un procédé novateur d'extraction de l'or dans les déchets EEE. 

Sa trouvaille repose sur un polymère baptisé COP-180, lequel serait capable d'absorber de grandes quantités d'atomes d'or et d'autres métaux. 

L'institut coréen parle d'un taux de capture de l'or allant de 94 à 99 % en une demi-heure seulement. Le polymère COP-180 serait d'ailleurs peu coûteux - 4,41 €/g -, pour une capacité de capture de 56,5 € en or. 

Utilisé à grande échelle, ce procédé pourrait réduire l'exploitation des métaux rares et de l'or, grâce à une plus grande valorisation des composants recyclés.

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