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Combien de litre d’eau faut-il pour produire des aliments ?

Nombre litre eau pour aliment - Image par Qui Nguyen Khac

Alimentation

Combien de litre d’eau faut-il pour produire des aliments ?

Par la rédaction

Le 10/08/2020

L'eau est un élément vital pour l'Homme ainsi que pour tous les êtres vivants de la planète. Les écosystèmes ont également besoin d'eau pour survivre. Cette ressource limitée est malheureusement surexploité.

Pour s'en rendre compte, coup d’œil sur la consommation d'eau nécessaire pour la fabrication des produits issus de l'agriculture et de l'élevage.

 

L'eau virtuelle et l'empreinte hydrique, des notions permettant d'évaluer les dépenses en eau

Chaque personne consomme beaucoup plus d'eau qu'elle ne l'imagine, car pour la production d'une tasse de café, l'exploitation de près de 130 litres est nécessaire et environ 1 600 litres indispensables pour préparer 1 kg de pain. 

Nombre de litres d'eau pour produire 1 kg - schéma Julie Blanc

Les scientifiques ont créé les notions d'empreinte hydrique et d'eau virtuelle afin d'avoir une représentation de l'utilisation de cette ressource limitée, mais indispensable à la planète.

La notion d'eau virtuelle vise ainsi à estimer la quantité d'eau douce utilisée pour la production d'un service ou d'un bien de consommation.

L'eau employée provient par exemple des nappes phréatiques ou des sources naturelles, et elle est considérée comme virtuelle, car elle est souvent consommée dans un espace différent du lieu de production. 

Les flux d'échanges économiques mondiaux font en effet que certains pays sont devenus de grands exportateurs agricoles ou industriels dont les produits sont consommés sous d'autres cieux.

Près du cinquième de la consommation mondiale d'eau est ainsi sous forme virtuelle selon le Centre d'information sur l'eau. À travers leurs produits agricoles ou industriels, les États-Unis, le Brésil ou la France font partie des plus grands exportateurs d'eau virtuelle et les pays du Moyen-Orient les plus grands consommateurs.

Alors que la notion d'eau virtuelle apparaît dans les années 1990, celle d'empreinte hydrique voit le jour au début des années 2000. L'empreinte hydrique s'attache davantage à évaluer la consommation en eau d'un acteur, qui peut être une personne, une collectivité ou un État, mais cette notion permet également de renforcer et d'affiner les évaluations effectuées dans le cadre du calcul de l'eau virtuelle. 

Les analyses des scientifiques leur permettent ainsi de considérer que l'empreinte hydrique d'un habitant de la planète est d'environ 1 243 m³ par an, tandis qu'en France elle est de 1875 m³ par personne et par an.

 

Des aliments plus gourmands en eau que d'autres

Ces notions d'eau virtuelle et d'empreinte hydrique permettent alors aux scientifiques de faire une estimation du volume d'eau utilisé pour la production de nombreux produits alimentaires consommés au quotidien :

- Le chocolat : 17 000 l pour 1 kg

- La viande de bœuf : 15 400 l pour 1 kg.

- Le thé : 27 l pour une tasse ou 8 860 l pour 1 kg.

- Le beurre : 5 550 l pour 1 kg.

- La viande de chèvre : 5 520 l pour 1 kg.

- Le fromage : 5 060 l pour 1 kg.

- Le lait en poudre : 4750 l pour 1 kg.

- La viande de poulet : 4 330 l pour 1 kg.

- Les œufs : 196 l pour 1 œuf ou 3 300 l pour 1 kg.

- Les olives : 3 015 l pour 1 kg.

- Les arachides : 2 780 l pour 1 kg.

- Le riz : 2 500 l pour 1 kg.

- Les pâtes : 1850 l pour 1 kg.

- Le sucre : 1 780 l pour 1 kg.

- La bière : 74 l pour 1 verre ou 1 420 pour 1 kg.

- Une pizza Margherita : 1 260 l pour une pièce.

- Le maïs : 1 222 l pour 1 kg.

- Le jus de pomme : 230 l d'eau pour un verre ou 1 140 l pour 1 l.

- Les chips : 1 040 l pour 1 kg.

- Le jus d'orange : 200 l pour un verre ou 1 020 l pour 1 l.

- Le lait : 255 l pour un verre ou 1 020 l pour 1 kg.

- Le vin : 110 l pour un verre ou 870 l pour 1 l.

- La pomme : 150 l d'eau pour une pomme ou 700 l pour 1 kg.

- La banane : 160 l d'eau pour une banane ou 790 l pour 1 kg.

- La purée de tomate : 730 l pour 1 kg.

- Le raisin : 610 l pour 1 kg.

- L’orange : 560 l pour 1 kg.

- Le ketchup : 530 l pour 1 kg.

- Le concombre : 353 l pour 1 kg.

- La salade : 240 l pour 1 kg.

- La tomate : 50 l pour une tomate ou 214 l pour 1 kg.

 

Adopter de nouvelles habitudes de consommation pour réduire l'empreinte hydrique

L'eau est d'une importance capitale non seulement pour l'Homme, mais surtout pour l'écosystème de la planète. Lorsque chaque personne consomme un produit agricole ou issu de l'élevage, les notions d'empreinte hydrique et d'eau virtuelle donnent une idée du volume d'eau utilisé pour la production de cet aliment. 

À mesure que la population mondiale augmente, les besoins en eau croîtront, tout comme les productions agricoles et industrielles pour lesquelles cette ressource est également indispensable. Chacun est ainsi appelé à agir à travers son mode de consommation afin de limiter les impacts sur les réserves d'eau de la planète.

Augmentation population mondiale - infographie Julie Blanc

Même si elle est renouvelable, l'eau est disponible en quantité limitée sur Terre. Un cycle naturel permet à l'eau de se renouveler à travers les eaux de pluie irriguant les lacs et les cours d'eau. En raison du réchauffement climatique et de la transformation des écosystèmes, certaines régions du globe connaissent davantage de sécheresse et une baisse ou une absence de précipitations. 

Ces phénomènes assèchent les cours d'eau et réduisent l'accès à l'eau potable à des millions de personnes à travers le monde.

En ayant à l'esprit le volume d'eau utilisé, tous peuvent ainsi choisir un aliment au détriment d'un autre. Le meilleur réflexe est de mettre plus souvent au menu du quotidien les aliments les moins gourmands en eau et de consommer moins fréquemment les autres. 

 

Pas de Viande bon pour l'environnement - Schéma Julie Blanc

Moins manger de viande rouge et une alimentation basée sur des produits d'origine végétale est également beaucoup mieux pour l'environnement.

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