biodiversité Image par Karl-Heinz Lüpke

Planète

Biodiversité : comment la protéger et pourquoi ?

La biodiversité représente l’interaction entre les organismes vivants et les milieux naturels, une dynamique indispensable à la survie de la planète. Pourtant, cet écosystème se dégrade progressivement à cause de la surexploitation des ressources liée à l'activité humaine.

Prendre conscience de la fragilité de la biodiversité est un enjeu crucial afin de mieux la préserver.

Définition, la biodiversité, tissu vivant de la planète, 

Si la notion de « biodiversité » englobe les éléments qui constituent le vivant, sa définition reste assez complexe. La biodiversité désigne en effet la variété des organismes vivants - allant de la faune à la flore en passant par les bactéries - et des milieux naturels, mais aussi les différentes interactions entre les formes de vie elles-mêmes, et entre les organismes vivants et leurs milieux de vie. 

 

Quels sont les trois niveaux de la biodiversité :

Trois niveaux distincts, mais interdépendants composent d'ailleurs cette notion, dont :

La diversité des espèces

Ce niveau désigne les différentes espèces vivantes sur la planète, dont 80 % sont des organismes monocellulaires ou des organismes invertébrés de petite taille, et qui interagissent entre eux, ainsi qu'avec leurs milieux naturels.

La diversité génétique

La diversité génétique au sein d'une même espèce contribue à la distinction des caractères apparents d'un individu.

La diversité des écosystèmes

Elle permet d'identifier, d'observer et d'étudier chaque écosystème dont les forêts, les déserts et les océans qui possèdent chacun leurs spécificités.

Bien que la notion de biodiversité soit récente, elle est à l'origine d'une évolution de près de 3,5 milliards d'années depuis l'apparition des premiers organismes vivants.

L'humanité dépend des ressources de la planète pour sa survie, ses actions ont un impact sur les différents écosystèmes. Comprendre les liens existant dans le monde du vivant est donc essentiel pour limiter son empreinte écologique et préserver les espèces et les milieux qui constituent le patrimoine naturel de la Terre.

Schéma Biodiversité

À quoi sert la biodiversité ?

En raison des nombreux services qu'elle assure, la biodiversité représente davantage qu'un mélange hétéroclite d'êtres vivants et d'organismes naturels. Ces multitudes d'espèces forment un équilibre permettant aux écosystèmes d'apporter de nombreux bienfaits indispensables aussi bien pour l'Humanité que pour la planète.

 

Rôle de la biodiversité

L'importance de la biodiversité est essentielle, et sa valeur inestimable, compte tenu des services fondamentaux qu'elle fournit. La richesse du patrimoine naturel présent sur la planète apporte en effet des services écosystémiques irremplaçables :

- Réguler les milieux et atténuer les effets des aléas : les écosystèmes sont une protection contre les catastrophes et autres phénomènes naturels. Les régions forestières participent par exemple à la diminution des éboulements, des érosions et des glissements de terrain, quand les mangroves protègent un littoral des fortes vagues et des tsunamis.

- Approvisionner l'Homme : la nature fournit une partie immense des produits dont les hommes ont besoin. L'alimentation humaine est ainsi composée en grande partie de produits issus de la biodiversité, qui est également la source d'une part importante des médicaments, des matériaux pour la construction ou le textile, des combustibles, etc.

- Divertir et inspirer l'Homme : les milieux naturels et leur immense diversité forment une variété considérable de paysages divertissant et inspirant les hommes. L'ingénierie naturelle des écosystèmes est d'ailleurs une source d'inspiration infinie pour les chercheurs qui parviennent souvent à les adapter afin de créer des services utiles aux hommes. Les constructeurs parviennent par exemple à installer des surfaces déformables sur certaines parties des avions pour assurer de meilleures performances aérodynamiques, une propriété inspirée des poissons, des oiseaux et des mammifères marins.

- Produire des ressources et des services bénéficiant directement ou indirectement aux hommes : les écosystèmes assurent des services essentiels, comme la rétention de gaz carbonique, la production d'oxygène ou encore le cycle des nutriments ou celui de l'eau, dont dépend la continuité de tous les autres services écosystémiques.

 

Pourquoi la biodiversité est-elle en danger ?

Les actions humaines mettent directement ou indirectement en péril la biodiversité de la planète. L'utilisation de certains produits chimiques dans le cadre de l'agriculture menace par exemple d'extinction les pollinisateurs, comme les abeilles, dont les actions sont indispensables aux plantes pour se développer.

 

Augmentation population et températures - Schéma Julie Blanc

 

La destruction des forêts est un phénomène ayant pour effet la disparition de certaines espèces végétales et animales dont l'absence va nuire à l'écosystème global. La biodiversité est ainsi en danger en raison principalement d'une pression excessive exercée par l'Homme ; Préssion directement liée à l'augmentation du nombre d'humains qu'il y a sur terre.

 

Mammifères il y a 10 000 ans - Infographie Julie Blanc -

 

La biodiversité marine

Les océans sont un formidable réservoir de biodiversité, peuplés de plus de 250 000 espèces marines connues et d'innombrables autres restant encore à répertorier. Les mers constituent d'ailleurs plus de 90 % de l'espace habitable sur la planète et rendent un service essentiel grâce à la rétention d'environ 26 % des émissions de CO2 anthropiques et la fourniture de 50 % de l'oxygène.

La biodiversité marine est ainsi essentielle à l'écosystème global de la planète et à l'Homme en particulier. Outre les services de base comme la captation du CO2 et la production d'oxygène, les océans sont également d'une aide irremplaçable depuis des millénaires. Aujourd'hui, des millions de personnes vivent en effet des ressources marines, grâce aux revenus issus des activités de la pêche et de l'aquaculture.

 

Écosystème Marin - Schéma Julie BLanc

 

Au-delà d'assurer la sécurité alimentaire et la bonne santé de la planète, la biodiversité marine est même considérée comme une source de bien-être social pour l'Homme. Les écosystèmes marins fournissent en effet une quantité innombrable de services, tel que, aujourd'hui, un peu moins de 40 % de la population mondiale vit à moins de 100 kilomètres d'un littoral et 50 % à moins de 200 kilomètres.

Dans ces régions proches des océans, la densité démographique est de 2,6 fois plus élevée que dans les zones à l'intérieur des terres précise l'ONU. Le bien-être social assuré par la biodiversité marine se reflète d'ailleurs sur le plan économique, car environ 61 % du produit intérieur brut total mondial provient des zones côtières localisées à moins de 100 kilomètres des océans.

Préserver la biodiversité marine est donc un enjeu capital pour un meilleur avenir de la planète et celui des générations futures. Les objectifs de développement durable appelant à l'action de toutes les nations intègre d'ailleurs des recommandations et des démarches spécifiques afin de garantir une meilleure conservation des ressources marines et leur exploitation de manière durable.

 

Pourquoi protéger la biodiversité ?

La biodiversité constitue une source irremplaçable de matières premières essentielles à la vie de l'Homme (lorsque les interactions entre les diverses espèces avec leur milieu naturel sont préservées). Que ce soit pour la pollinisation, la fertilité des sols ou l'épuration naturelle de l'eau, chaque espèce vivante contribue au maintien du patrimoine naturel

 

Disparition des oiseaux - Infographie Julie Blanc - Schéma

 

L'extinction définitive d'une espèce pourrait avoir des conséquences majeures sur les autres formes de vie. La biodiversité est aujourd'hui menacée par les activités anthropiques (dues à l’homme), qui perturbent l'équilibre fragile des écosystèmes. Près de 1,8 million d’espèces animales et végétales sont inventoriées aujourd'hui sur environ 10 à 100 millions d'espèces dont l’existence est supposée.

L'étude menée par l’Union internationale pour la conservation de la nature ou UICN précise que 17 291 espèces animales sur 47 677 sont menacées d'extinction. Si les espèces vivantes continuent de disparaître à ce rythme alarmant, la moitié des espèces connues actuellement pourraient s'éteindre d'ici une centaine d'années.

 

Espèces menacées - Schéma Julie Blanc

 

Outre la faune et la flore, les activités humaines sont également une menace pour les milieux de vie. 60 % des écosystèmes ont été dégradés au cours des 50 dernières années et deux tiers d'entre eux ont subi une importante surexploitation. Ces destructions d'écosystèmes sont à l'origine de nouvelles pandémies

Face à l'érosion de la biodiversité, mettre en place des actions concrètes est essentiel pour protéger les espèces vivantes menacées et limiter l'exploitation des écosystèmes.

Part des mammifères - Infographie Julie Blanc 

 

Comment protéger la biodiversité ?

La détérioration de la biodiversité résulte bien souvent des effets des activités humaines. Certains secteurs sont d'importantes sources de pollutions qui nuisent au développement des êtres vivants. Afin de préserver les écosystèmes et les espèces vivantes, certaines activités doivent être limitées, dont la déforestation qui entraîne la destruction des milieux naturels des végétaux, des animaux et autres organismes vivants. 

Le réchauffement climatique fait aussi partie des facteurs responsables de la dégradation de l'environnement. Réduire les émissions de gaz à effet de serre (GES) des activités comme le transport est donc nécessaire, tout comme opter pour les énergies renouvelables à la place des carburants fossiles dont la combustion génère des GES et des particules polluant l'atmosphère.

Se tourner vers l'agro-écologie est également une solution envisageable pour limiter l'impact de l'agriculture industrielle sur la biodiversité.

 

Préserver la biodiversité grâce à des actions individuelles

Alors que les activités humaines menacent la biodiversité, adopter des gestes écologiques au quotidien devient un acte civique pour préserver les espèces et les écosystèmes fragilisés. Chaque citoyen peut en effet agir en faveur de l'environnement en limitant ses activités dont l'impact écologique pourrait être important. 

 

Réduire empreinte carbone pour préserver la biodiversité - Infographie Julie Blanc

 

Pour mieux préserver la biodiversité, chacun peut intervenir en adoptant des éco-gestes :

– Opter pour des moyens de transports moins polluants comme le vélo, le bus ou le train.

Consommer des produits locaux et de saison, dont le mode de production et de transport ont un faible impact écologique.

– Limiter le gaspillage alimentaire.

Soutenir des associations en faveur de la protection des espèces menacées et des milieux naturels.

Les actions individuelles sont nombreuses pour limiter son empreinte écologique et préserver l'environnement. 

 

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